Child Soldier Relief

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The mission of Child Soldier Relief Foundation (CSR), a 501 (c)(3) non-profit, tax-exempt organization designated by the Internal Revenue Code, is to advocate on behalf of child soldiers by serving as a central repository of information on all topics relating to the topic of child soldiers.

Trop jeune pour se battre: Un examen des lois qui protègent les enfants soldats et les enfants dans les conflits armés.

Un rapport spécial par CSR

Kate Davey, Directrice des projets recherche

Sarah Pierce, Stagiaire juridique et Directrice de sensibilisation, de développement et de communication.

Les enfants ont été utilisés comme des instruments de guerre à travers l’histoire, servant non seulement de soldats pied sur la ligne de front, mais aussi d’espions, de porteurs et d’esclaves sexuels. Les législateurs et les organisations des droits de l’homme reconnaissent généralement les éléments suivants des Principes du Cap de 1997 comme la norme pour la définition d’un enfant soldat: «un enfant soldat est toute personne âgée de 18 ans qui fait partie de toute nature de la force armée régulière ou irrégulière ou un groupe armé à un titre quelconque, y compris mais non limité à cuisiniers, porteurs, messagers et ceux qui accompagnent de tels groupes, autres que les membres de la famille. La définition englobe les filles recrutées à des fins sexuelles et de mariages forcés. Il ne s’agit donc pas seulement d’un enfant qui porte ou a porté des armes».

Les enfants sont les recrues idéales pour des organisations armées.  Ils ont peu de chances d’échapper, subissent facilement un lavage de cerveau et répondent bien à des ordres. L’abus sexuel et physique est endémique dans de nombreuses organisations militaires et rebelles et est facile à infliger à un enfant, et la peur est un outil puissant de rétention.

Alors que de nombreux enfants sont enlevés et contraints à la guerre, d’autres se joignent de leur propre volonté.  L’acceptation culturelle et la pression familiale pour se battre est encore très répandue, malgré la sensibilisation accrue du public des conséquences à long terme des enfants engagés dans les conflits armés. Pour les autres enfants vivant avec l’infrastructure effondrée, le chômage élevé, systèmes d’éducation  et économiques moribondes, les gouvernements dysfonctionnels et un climat de violence permanente, se joindre à un groupe de militaires peuvent être une alternative intéressante. Et depuis un grand nombre d’enfants dans les pays déchirés par la guerre manque des figures parentales – beaucoup d’entre eux ont été tués – la recherche d’une figure d’autorité est une aspiration puissante. Sur le parcours, souvent affamés et sans abri dans un environnement ravagé par la guerre, un groupe armé, même un peu structuré, offrant des aliments, la sécurité et du logement, peut être un refuge pour un enfant.

Aggravant la situation est la prolifération des armes de petit calibre. Les enfants ne doivent plus servir que en tant que porteurs et courriers. La légèreté et la facilité d’utilisation de ces armes en font un choix idéal pour l’armement d’un enfant.

Le nombre d’enfants soldats courant varie, mais certaines estimations récentes, l’une de l’Organisation des Nations Unies, signale qu’il y a encore au moins 300.000 enfants soldats actifs dans le monde. Traités internationaux spécifiques et une flambée des instruments juridiques ont vu le jour ces dernières années, offrant des protections augmentées pour les enfants exploités dans la guerre et les mesures préventives contre les utilisations futures des enfants soldats, ce qui a probablement entraîné la diminution globale du nombre de pays utilisant des enfants soldats. Selon la Coalition pour mettre fin à l’utilisation d’enfants soldats le nombre de pays où des enfants soldats sont utilisés par le gouvernement ou des groupes armés non étatiques ont diminué de 19 pays en 2004 à 17 d’ici la fin de l’année 2007, ces pays étant: Afghanistan, Burundi, République centrafricaine, Tchad, Colombie, Côte d’Ivoire, la RDC, l’Inde, Iraq, Israël et les Territoires palestiniens occupés, au Myanmar, Philippines, Somalie, Sri Lanka, le Soudan, la Thaïlande et l’Ouganda. D’autres causes de ce déclin sont possibles, cependant, y compris une baisse du nombre de pays engagés dans un conflit armé.

Légalement, la communauté internationale a parcouru un long chemin dans la défense des droits des enfants pris dans des conflits armés et à empêcher les enfants d’être exploités à l’avenir. En ce qui concerne les enfants, il y a un certain nombre de mesures de protection pour les enfants dans les conflits armés qui sont destinées à assurer leur sécurité et leur bien-être. Les Protocoles additionnels aux Conventions de Genève accordent une protection particulière et spéciale aux enfants dans les conflits armés. Protocole additionnel I exige des États-parties à mettre en œuvre les mesures possibles pour empêcher les enfants de moins de quinze ans de participer directement aux hostilités. Article 4 (3) (d) du Protocole II prévoit que les enfants de moins de quinze ans qui prennent directement part aux hostilités et qui sont capturés par les forces ennemies ne perdent pas les protections spéciales garanties par l’article 4.

Une des lois la plus largement adoptée qui protège les enfants soldats est la Convention relative aux droits de l’enfant, a été adopté par l’Assemblée générale des Nations Unies le 20 Novembre 1989; elle a été ratifiée par 191 pays sur 193. La Convention oblige les États à prendre toutes les mesures possibles pour assurer la protection et les soins des enfants touchés par les conflits armés. Plus précisément, les articles 37-39 offrent aux enfants des garanties contre la torture, d’être enrôlés de force, enrôlés ou utilisés en bataille de moins de 15 ans ainsi que assurent que les États «promeuvent la réadaptation physique et psychologique et la réinsertion sociale» des enfants victimes. Selon le droit international, ce Protocole interdit directement l’utilisation d’enfants soldats par les États-parties. En 2002, le Protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant concernant l’implication d’enfants dans les conflits armés a été “mis en vigueur” par les Nations Unies. Ce protocole oblige les États à prendre «toutes les mesures possibles pour s’assurer que les membres de leurs forces armées qui n’ont pas atteint l’âge de 18 ans ne participent pas directement aux hostilités», mais les États peuvent prendre des bénévoles âgés de 16 ans et plus. En outre, les groupes armés qui ne sont pas affiliés avec l’État ne doit pas recruter ou utiliser des enfants de moins de 18 ans aux hostilités.

Le Statut de Rome qui a institué la Cour pénale internationale à La Haye, peut proposer les mesures de protection plus fortes pour les enfants soldats. En vertu de l’article 8 (2) (b) (xxvi), la conscription ou l’enrôlement d’enfants de moins de quinze ans ou de les faire participer aux hostilités est défini comme un crime de guerre. Le premier cas à être jugé par la Cour pénale internationale est celui de Thomas Lubanga Dyilo, qui est jugé pour l’enrôlement et la conscription d’enfants et de leur utilisation dans les conflits armés. Lubanga était le chef de l’Union des Patriotes Congolais (UPC) durant le conflit dans la région d’Ituri de la République démocratique du Congo (RDC) de 1999 à 2003, et a été accusé d’avoir autant de 30.000 garçons et filles de servir sous ses ordres. Katanga et Mathieu Ngudjolo Chui, deux anciens commandants de la Force de résistance patriotique Germain de l’Ituri (FRPI) dans le conflit en RDC ont également été accusés et ont plaidé non coupable de l’utilisation d’enfants de moins de quinze ans à prendre une part active aux hostilités en vertu de l’article 8 (2) (b) (xxvi). Ce procès est également en cours.

Charles Taylor, l’ancien président libérien et seigneur de la guerre pendant la première guerre civile libérienne, est également jugé par la CPI pour 11 chefs d’accusation, y compris l’utilisation d’enfants de moins de 15 ans dans des hostilités, mais son cas relève de la compétence du Tribunal spécial pour la Sierra Leone. Récemment, dans une décision qui fait date de Février 2009, le Tribunal spécial pour la Sierra Leone a condamné trois ex-commandants du Front révolutionnaire uni (RUF) de crimes de guerre, dont deux ont été condamnés en particulier de recruter des enfants pour combattre en tant que soldats.

Plusieurs nations ont commencé à adopter des lois interdisant l’utilisation ou le recrutement d’enfants comme soldats. Aux États-Unis, la Loi de la responsabilité pour les enfants soldats a été ratifiée par George W. Bush en Octobre de 2008 et interdit «le recrutement ou l’utilisation d’enfants soldats, à désigner les personnes qui recrutent ou utilisent des enfants soldats comme étrangers inadmissibles, pour permettre la expulsion des personnes qui recrutent ou utilisent des enfants soldats, et à d’autres fins».  Au Sri Lanka, le Plan d’action anti-enfants soldats contient une politique de tolérance zéro, y compris des dispositions pour la libération et la réinsertion pour les enfants déjà impliqués dans le conflit. Et au Sud-Soudan la Loi de l’enfant d’avril 2009 assure des garanties pour les enfants, en reconnaissant toute personne de moins de 18 ans comme un enfant et de garantir les droits énoncés dans la Convention relative aux droits de l’enfant pour les enfants au Sud-Soudan.

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